הצל המאיים

בשנים 1942-1945 עולם האדם היה נתון בתקופה האפלה ביותר שידעה ההיסטוריה. לדעתם של היסטוריונים רבים, המלחמה בין בעלות הברית למדינות הציר כבר הוכרעה למעשה משנודע דבר כישלונה של הפלישה הגרמנית לרוסיה, במסגרת מבצע ברברוסה. תבוסתה של גרמניה הנאצית הייתה כבר ידועה מראש, אך העומד בראשה, הצורר אדולף היטלר, גמל בלבו שעם מפלתו יוריד אתו ביגון שאולה ארצות ועמים, לרבות עמו שלו. ההיגיון שמשל בכיפה היה היגיון ההשמדה. במחנות המוות הנאציים ברחבי פולין השמידו הגרמנים מיליונים מבניה ומבנותיה של יהדות אירופה, צוענים בני הרומה, חשודים בהומוסקסואליות, "עברייני-גזע", מתנגדים פוליטיים ועוד מיעוטים נרדפים אחרים. באמצעות מסילות הרכבת ותאי הגזים רתמו הנאצים את מיטב הישגי הביורוקרטיה והתעשייה המודרניות לצורך מפעל המוות שלהם. אולם, גם בעלות הברית שלחמו בנאצים לא בחלו באכזריות וציניות לנוכח חיי אדם באותה שעה היסטורית אפלה. הצבא האדום נקט בטקטיקות של הרעבה מאורגנת של אוכלוסייה אזרחית ואונס המוני של נשים, וצפה מנגד ברצח מאות אלפי פולנים, בעמדו מעבר לגדות נהר הויסלה, שעה שלוחמי הארמיה קריובה נמחצים תחת הפגזים הגרמניים בוורשה המופצצת, רק על מנת להבטיח שפולין המשוחררת מהכיבוש הגרמני תעבור לחסותה של מוסקבה. בריטניה וארה"ב, מצדן, פיתחו שיטה להפצצת ערים בפצצות תבערה המרוכזות באזורים הומי אדם, כך שתיווצרנה "סופות אש", ריכוז חום גבוה במוקד השרפה שיוצר ואקום ששואב לתוכו בעוצמה כל עצם במרחק קילומטרים. בשיטה זו נהרגו בהפצצות בהמבורג, דרזדן וטוקיו לבדן כ-170,000 אזרחים, ועוד עשרות אלפים בערים נוספות ביפן ובגרמניה, רובם ממשכנות העוני באותן ערים. בעידן בו רעב, רצח ואונס מחרבים את חייהם של עשרות מיליונים, הוקדשו מיטב מאמצי המדע המודרני לשכלול יכולות ההרג ההמוני.

להמשיך לקרוא

האיש שראה הכול

טסוטומו יאמגוצ'י , תושב נגאסקי שביפן, נסע להירושימה לרגל עסקיו בתחילת קיץ 1945. הייתה זו תקופה קשה, חיל האוויר האמריקאי הפציץ בפצצות תבערה את עריה הדרומיות של יפן. יאמגוצ'י, שהתנגד למלחמה, היה פסימי מאוד ונכנס לדיכאון. מיותר לציין שלא היה לו כל מושג על פרויקט מנהטן ועל נשק יום הדין, שרוי היה בעצב על כך שרבבות מתים לשווא, במלחמה שניתן היה להימנע ממנה. בבוקר ה- 6 באוגוסט הוא התכוון לחזור לנגאסקי, הוא הלך לתחנת הרכבת שבמרכז הירושימה עם שני שותפיו, נזכר בדרך ששכח את תעודת המעבר שלו וחזר לבית בו התארח. בשעה 8:15 המפציץ ENOLA GAY" הפיל את הפצצה 'ילד קטן' במרכז העיר. היה זה ניסוי הכלים הראשון בפצצת ביקוע גרעיני של אורניום מועשר. יאמגוצ'י היה כ- 3 ק"מ ממוקד הפיצוץ, הוא הספיק לראות את המטוס המפציץ לפני שאור לבן ענק עטף את הכול. הפיצוץ קרע את עור התוף שלו ושרף את צדו השמאלי של גופו. כשהתאושש הלך למצוא מחסה ולמחרת שב לביתו שבנגאסקי. כ- 70,000 איש, אישה, זקן וטף נהרגו באותו יום בהירושימה, וכ- 80,000 נוספים יהרגו מהשלכות הקרינה בהמשך אותה השנה.

להמשיך לקרוא